23 de junio de 2024, 12:32:33
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Expertos temen que la gripe aviar puede empezar a extenderse de persona a persona

Por Felipe Carrasco

El H5M1 es una infección gripal, que se inició predominantemente en aves de corral y patos. Hasta la fecha, no se ha registrado ninguna transmisión del H5N1 de persona a persona. Pero la preocupación, es que cada vez más las aves están infectando a los mamíferos y se teme que el virus evolucione y desarrolle la capacidad de infectar a los humanos.


La actual trasmisión mundial de la gripe aviar a los mamíferos, incluidos los seres humanos, se ha convertido en un problema de salud pública por su alta tasa de mortalidad, afirma el científico jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS). A su vez anunciando nuevas medidas para hacer frente a las enfermedades transmitidas por el aire, cada vez más complejas y frecuentes

El doctor Jeremy Farrar, científico líder de la agencia de la ONU, afirmó que el virus de la gripe aviar, también conocido como H5N1, ha tenido una tasa de mortalidad "extremadamente alta" entre los varios centenares de personas que se sabe han sido infectadas por él hasta la fecha.

Hasta la fecha, no se ha registrado ninguna transmisión del H5N1 de persona a persona.

"El H5M1 es una infección gripal, que se inició predominantemente en aves de corral y patos, y se ha extendido eficazmente en el curso de los últimos uno o dos años hasta convertirse en una zoonosis animal pandémica mundial", afirmó Farrar.

"La gran preocupación, por supuesto, es que al hacerlo e infectar a patos y pollos, pero ahora cada vez más a mamíferos, ese virus evolucione y desarrolle la capacidad de infectar a los humanos. Y, lo que es más grave, la capacidad de pasar de la transmisión de humano a humano".

El misterio del ganado

En relación con un brote de virus H5N1 entre vacas lecheras en Estados Unidos, el jefe de la OMS instó a las autoridades de salud pública a seguir vigilando de cerca e investigando, "porque puede evolucionar y transmitirse de diferentes maneras".

Y añadió: "¿Las estructuras de ordeño de las vacas crean aerosoles? ¿Es el entorno en el que viven? ¿Es el sistema de transporte el que lo está propagando por todo el país? Se trata de una gran preocupación y creo que tenemos que asegurarnos de que si el virus H5N1 se transmite de persona a persona, estemos en condiciones de responder inmediatamente con un acceso equitativo a las vacunas, los tratamientos y los diagnósticos".

Igualdad ante la próxima pandemia

La noticia llega en un momento en que la OMS ha anunciado la actualización del lenguaje para describir los patógenos transmitidos por el aire, en un intento de aumentar la cooperación internacional en caso de una nueva y esperada pandemia mundial.

Según explicó el doctor Farrar, la iniciativa surgió a raíz de la emergencia provocada por el COVID-19 y el reconocimiento de que faltaban términos comúnmente acordados entre médicos y científicos para describir cómo se transmitía el coronavirus, lo que aumentaba el reto de superarla.

Llamamiento mundial

Para contrarrestarlo, la OMS dirigió consultas con cuatro importantes organismos de salud pública de África, China, Europa y Estados Unidos, antes de anunciar el acuerdo sobre una serie de nuevos términos consensuados. Entre ellos se incluyen las "partículas respiratorias infecciosas" o "IRP", que deben utilizarse en lugar de "aerosoles" y "gotitas", para evitar cualquier confusión sobre el tamaño de las partículas en cuestión.

Más allá de la nueva terminología, la iniciativa consolida el compromiso de la comunidad internacional para hacer frente a "epidemias y pandemias cada vez más complejas y frecuentes", declaró el doctor Farrar a los periodistas en Ginebra.

Es un primer paso muy importante. Pero lo siguiente es mantener unidas las disciplinas y expertos, [porque] estamos utilizando la misma terminología, el mismo lenguaje, y ahora tenemos que hacer la ciencia que proporcione las pruebas sobre la tuberculosis, el COVID y otros patógenos respiratorios, para que sepamos cómo controlar esas infecciones mejor de lo que lo hemos hecho en el pasado".

En cuanto al posible riesgo para la salud pública del HN51, el científico jefe de la OMS advirtió que el desarrollo de vacunas no estaba "donde tenemos que estar". Tampoco las oficinas regionales y nacionales y las autoridades de salud pública de todo el mundo tienen capacidad para diagnosticar el H5N1, señaló.

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